Europa mer som jorden än det verkar

Europa, en av de största månar Jupiter, kunde hysa under sin isiga ytan en stor saltvatten hav cirka 100 kilometer tjock. De data som samlas in av Galileo rymdskepp över två decennier och mätningar som gjorts sedan dess av olika observatorier tycks bekräfta detta. Nu, en ny studie som publiceras i tidskriften Geophysical Research Letters, säger att den kemiska balansen i denna underjordiska hav liknar vad som händer på jorden, så mycket i själva verket som kan leda till utveckling av livet.

Vissa experter misstänker planetologi i djupet av detta hav hydrotermiska skorstenar liknar dem som finns i mark hav av vatten som rinner höga temperaturer skulle hittas. På vår planet, runt dessa strukturer utveckla autentiska ekosystem, mestadels bestående av mikroorganismer, så kanske i Europa skulle vara möjligt att hitta liknande samhällen.

Men i denna nya studie föreslår en grupp forskare som koordineras av astrobiologist Steve Vance, Jet Propulsion Laboratory av NASA, att livet kunde ha uppstått i Europa, även om det nämndes eldstäder eller i satellit någon vulkanisk processen inte gavs. Vance och hans kollegor tyder på att syreproduktionen i Europa -procedente,-är vatten, speciellt den isiga skikt som täcker massan av ungefär tio gånger större än den för väte, liknar vad som händer på jorden fenomen enligt hans mening, för att möjliga sätt att leva har energi att frodas.

Vidare indikerar att när vatten kommer i kontakt med stenar av oceanisk skorpa av denna Jovian moon, genom sprickor som kan penetrera upp till 25 kilometer inuti samma, sker olika kemiska reaktioner som ger upphov till nya föreningar och bildandet av mer väte.

NASA planerar att lansera ett uppdrag på 2020-talet noggrant studera den kemiska sammansättningen av havet.

Tags

astronomivetenskap