Det finns en gigantisk kristall i mitten av jorden

Vi vet att jordens kärna är gjord av järn och kan frestas att tro att det är ett block och de som är vana att se, men det är det inte. Svaret kan vara ännu mer förvånande: geofysiker av Carnegie Institution of Washington har föreslagit att det kan finnas en stor kristall i mitten av jorden.

Det hela började 1995 när de upptäckte något fantastiskt: seismiska vågor är nästan fyra sekunder snabbare när de reser från pol till pol när de gör genom Ecuador. Detta innebär att den fasta kärnan av jorden är anisotropisk, det vill säga, inte har samma egenskaper i alla riktningar. Ronald Cohen av Carnegie Institution of Washington och förklarade situationen: "Vi vet att det finns någon form av struktur, men vet inte vad det är." Därför han och hans team fast blicken på superdator CRAY C90 Pittsburgh Supercomputing Center för att försöka förstå vad som händer med massivt järn kärnan i vår planet.

Järnytan kan existera i tre kristallina former som bestäms: kubisk packning fokuserad, centrerad kubisk packning och tätnings hexagonal vetter kompakt. Man trodde att järnkärnan i jorden skulle presenteras i den första formen, men detaljerade beräkningar visar att den CRAY kristallstrukturen inte kan existera för sådana tryck och temperaturer, men de andra två. Dessutom är den sexkantiga packning av järn den som passar bäst till de seismiska data.

Men vad är egentligen förvånande är att så uttalad anisotropi kan orsakas av en enda stor kristall av järn. Den andra förklaring, att kärnan består av myriader av kristaller, har den nackdelen att anisotropin för att förklara alla kristaller måste orienterade i samma riktning.

Kan det verkligen vara en unik och stor kristall i mitten av jorden? Förslaget är så radikal att olika laboratorier runt om i världen försöker se experimentellt om möjligt.

Tags

Landgeologi