Känn din fiende: solen

Jag var inte fullt medveten om kraften i solen tills jag var 24 år gammal. Det var året jag rakade mitt hår och gav mig en nivå skallighet Michael Jordan. Du inser inte hur mycket solen som håller håret ur hårbotten tills du är skallig. Han gav mig en uppskattning av vad myror känner när de ser ett barn med ett förstoringsglas. Några år efter att jag rakat mitt huvud, gick jag till läkare för att få en rutin checkup. Hon varnade mig: "Du ska inte lämna hemmet utan solkräm, även om du är i bilen får strålning.". Sedan gjorde hon ett ljud om jag hade förlorat sin subtila användningen av ordet "strålning". Jag lyssnade deras råd, och en hatt och solkräm slathered i mina armar varje dag. För ett tag. Då slutade jag. Jag slutade när jag började läsa om fördelarna med vitamin D. I blev intresserad av min hälsa till mina 32 år, som tydligen många människor gör. Min relation med alla saker hälsa tills dess var Psychology Today, en tidning som jag rekommenderar starkt. Det var från Psychology Today Jag lärde mig att vitaminer är något som jag sätter i min kropp avsikt. Vitamin D är en viktig, och det mest effektiva sättet att få det, jag lärde mig var solen. Så nu jag bara använda solskyddsmedel när jag är ute under långa tidsperioder. Har jag gjort rätt beslut? Är det hälsosamt? Får jag tillräckligt med D-vitamin? Eller jag riskerar att explodera när jag går till min bil?

Det är inte du, solsken, jag är

Människor utvecklats för att anpassa sig till sin omgivning, och de gjorde under solen. Som ett resultat ökade våra kroppar brukade vara utanför. Så hur kommer det sig att vissa människor har hudcancer och några har brist på D-vitamin?

Professor i antropologi vid Penn State Nina Jablonski säger att det beror på att människor är globalt mobilt, och anpassning som nämns ovan, det var specifik för våra sanna ursprungliga miljöer. Ju mer vi rör oss från våra förfäders land, desto större är risken att vi förlorar de anpassningar som en gång gav oss en evolutionär fördel.

omkring två miljoner år sedan utvecklades melanin hos människor för att reglera kroppens reaktion på ultravioletta strålar. Pigmentet tillät tillräcklig ultraviolett strålning i kroppen för att producera vitamin D, och människor blev beroende av solenergi. Melanin skyddar också huden från den intensiva UV-strålning. När människor flyttade från Ecuador till platser som England och Ryssland, de förlorade sin pigmentering.

Ange hjulet, bensinmotorn och jet. Nu människor av olika pigmenteringar bor och semester runt om i världen. de lever också oftast i städer, där solexponering är begränsat och dess förmåga att producera D-vitamin minskar. Jablonski forskning tyder på att hälsoproblem uppstår när människor inte får tillräckligt med sol eller när det finns en obalans mellan pigmentering och ultraviolett strålning.

Om din hud är mörk, säger Jablonski, har mer pigmentet melanin som om din hud är klar. Detta innebär att en av dina förfäder utvecklades i ett soligt läge med höga nivåer av UV-strålning och har en naturlig solskyddsfunktion. Om din hud är klar, innebär detta att en av dina förfäder utvecklades i lägre nivåer av UV-strålning och din hud är mer känslig för starkt solljus. Genom att observera din egen hud kan du lära dig mycket om sol förhållanden under vilka dina förfäder utvecklats.

Jablonski uppmanar folk att fundera över sin geografi och livsstil att fatta beslut om din hälsa. Finns det en stark sol hela året? Har du tillbringar mer tid utomhus eller inomhus?

"Genom att utvärdera dessa enkla parametrar i ditt liv, kan du ta reda på om din hudfärg är väl lämpad för din plats och livsstil eller om det finns en viss nivå av ojämlikhet" Jablonski säger. "De flesta människor i dessa dagar har på något sätt kompensera obalansen mellan huden och din plats och / eller livsstil".

För personer med mörkare hud som bor på platser med svag solljus och arbeta i, innebär detta att de måste kompensera för bristen på produktion av D-vitamin genom att säkerställa tillräcklig få tillägg vitamin, säger Jablonski.

enbart diet är inte ett alternativ när det gäller att få tillräckligt med D-vitamin

För personer med ljusare hud som bor på platser med starkt solljus, kompensera för en obalans mellan pigmentering och läget innebär att använda solskydd, kläder och andra former av solskyddsmedel för att skydda mot de skadliga effekterna av UV-strålning.

"Liksom de andra invånarna i jorden, utvecklar vi under solen, och i princip är väl anpassade för solljus", säger Jablonski. "De problem vi har med solen i dag som resulterar i att ha för lite eller för mycket solljus är vår skapelse och är främst på grund av moderna livsstil, och det faktum att vi lever mycket längre än de flesta av våra förfäder. När vi förstår och uppskattar detta kan vi göra en ordentlig kompensation genom vårt beteende och kultur".

Rädsla för solen

Dr Len Lichtenfeld, ställföreträdande Chief Medical Officer för American Cancer Society, har hudcancer. Lichtenfeld deltog i ett möte om Medicare takt Åh, spännande livet av en healer moderno-- när en av hans kollegor knackade honom på axeln och ledde honom ut. En grupp av fem hudläkare som var på mötet höll ett tal och sade att en knöl på hans ansikte var tvungen att tas bort omedelbart. De planerade utnämningen och en hudläkare bort en basalcells. Lichtenfeld kom en vecka senare på kongressen för att öka medvetenheten om hudcancer med ett bandage på hans ansikte.

Som Lichtenfeld är mer än 3,5 miljoner amerikaner diagnosen hudcancer varje år. Hudcancer är ungefär hälften av alla cancerfall som diagnostiseras i landet. Om den siffran verkar hög du kommer ihåg att huden är den mänskliga kroppens största organ, och utför en mängd viktiga funktioner, bland annat, till exempel hålla insidan från att falla på golvet.

De allra flesta av de 3,5 miljoner hud cancerdiagnoser är inte dödlig cancer basalcells hud och skivepitelcancer. Melanom är den allvarligaste formen av hudcancer. Det är ansvarig för uppskattningsvis 76,690 nya fall per år och orsakar cirka 9480 dödsfall årligen.

Lichtenfeld säger att hypotesen länka solexponering för hudcancer är fast, även om vissa dermatologer har sagt det motsatta. En av anledningarna till detta antagande är problematiskt är att det är möjligt att ha dödlig hudcancer utan att utsättas för solen. Melanom kan orsakas av ärftliga förhållanden eller andra förhållanden såsom läkemedel.

När det gäller vitamin D, menar Lichtenfeld som bättre tar emot genom kosttillskott.

"De flesta experter tror att det är en del av en hälsosam livsstil att vara utomhus", säger han. "Vad människor behöver veta det är att de måste följa beteenden solskyddsmedel när utomhus, speciellt när de går ut till stranden. Vad de inte bör göra är att leta efter solen som en källa till vitamin D".

"Kosttillskott är billiga och tillgängliga över disk. Det är ett mycket säkrare sätt att få D-vitamin som tittar på solen."

Jag frågade läkaren om det var realistiskt att förvänta sig att hela landet köper kosttillskott samtidigt bedriva uppförande solskyddsmedel.

"De bör göra det", säger Lichtenfeld. "Experter i kroppen tror att ersätta vitamin D bör vara en del av våra dagliga vanor och är mycket säkrare och mycket billigare att ta D-vitamin än det är att ta itu med epidemin av hudcancer som vi har i det här landet ".

Vad som är fel, frågade 20 minuter av solen på din hud?

"Tjugo minuter sol i mitten av vintern i Portland, Maine, skiljer sig mycket från de 20 minuter av solen i mitten av sommaren i Phoenix, Arizona", säger Lichtenfeld. "Olika människor har olika typer och effekterna av solen på huden hud är kumulativa över tiden. Du har någon med ljus hy och kan bränna eller ta emot kumulativa skador över tid. Tjugo minuter om dagen är mycket varierande. det varierar från individ. varierar beroende på plats. "

Lichtenfeld uppmuntrar alla att "Set-unten-Place". Sätt på en skjorta. 30+ solskyddsmedel är unten. en hatt placeras.

"A tan är ett tecken på hudskador," säger han. "Den skyddar, ja, men skyddar dig från ytterligare skador. Det är ett svar på skada, inte en hälsosam svar."

Vår vän, solen

Men ger solen många hälsofördelar. En rapport 2008 utgiven av Nathaniel M. Mead säger att överdriven exponering för UV-strålar betyder bara 0,1% av den totala globala sjukdomsbördan, enligt rapporten från Världshälsoorganisationen 2006 "Den globala sjukdomsbördan på grund av World för ultraviolett strålning. "

Mead studie konstaterar att många av de sjukdomar relaterade till överdriven exponering för UV-strålar är relativt godartad utom maligno- melanom förekommer i äldre åldersgrupper på grund av eftersläpning mellan exponering och manifestation eller krav kumulativ exponering. Hudcancer är vanligt, men ofta dödlig. Samma WHO: s rapport 2006 visar att den största årliga bördan av morbiditet kan bero på otillräcklig exponering för UV-strålar.

Live på högre breddgrader --where färre ray exponering UV-- visat sig öka risken för dödsfall för Hodgkins lymfom, bröst-, äggstocks-, kolon, pankreas, prostata och andra cancerformer. Låga nivåer av vitamin D har också förknippats med multipel skleros, typ 1-diabetes, metaboliskt syndrom, hypertoni, reumatoid artrit, astma och infektionssjukdomar.

Du kan se hur detta utgör ett dilemma för det medicinska samfundet. Det är möjligt att folk hålla sig borta från solen för att undvika hudcancer, vilket till stor del icke-fatal sidan, och som ett resultat äventyras av sjukdomen och dödliga cancer.

"Om du gör en risknyttoanalys ökar solljus risken för hudcancer, men minskar risken för cancer som dödar amerikaner", förklarar Dr John Cannell, verkställande direktör för D-vitamin rådet. "Solljus är mycket fördelaktigt."

Solljus ger också fördelar utöver produktionen av vitamin D. Det har visat sig hjälpa tänka drömmen, långsam depression och eventuellt mer. Forskare vid University of Edinburgh har nyligen upptäckt att exponering för solljus kan bidra till att minska blodtrycket. Detta är en liten studie, men dess resultat upprätthålls över tiden, skulle kunna leda till fler experter att dra slutsatsen att en sänkning av blodtrycket är mer fördelaktigt för befolkningen att risken för hudcancer icke-melanom.

Solen och kosttillskott

Jag visste inte detta innan intervjun, men följer en liknande plan vad Cannell rekommenderar att försäkringen är en kombination av sol och kosttillskott. Hittills har det fungerat.

När hela kroppen utsätts för direkt solljus under korta perioder, ger det D-vitamin snabbt, ca 1000 enheter per minut. Vitamin D Rådet rekommenderar 5000 till 10.000 enheter per dag.

Amerikaner som bor söder om Atlanta har fördelen av en god direkt solljus under hela året. Ovanför Atlanta, under vad som Cannell kallade vitamin D vintern bör amerikaner ta D-vitamin eftersom det inte finns tillräckligt med sol eller vitamin i kosten för att tillgodose kroppens behov. Du incitament att rådfråga din läkare och se vad han rekommenderar.

Kom ihåg att kroppen av varje person är olika, och din kropp påverkas också av var du bor geografiskt. Så jag är smart. Och om en dag du läser en berättelse om en man som exploderade på uppfarten i sitt hem, ledsen, det var ett misstag från min sida.