Den mänskliga sidan av säkra livsmedel

Vi känns som om våra barn hade blivit överkörd av en osynlig lastbil och ingen var verkligen intresserad av att hitta föraren.

- Barbara Kowalcyk, Centrum för livsmedelsburna sjukdomar Research u0026 Prevention.

Pat Buck påminner och det gör mycket bra, hemlösa på natten stunder med sin dotter Barbara Kowalcyk och hans sedan sjuka barnbarn, Kevin. "Du är grafiskt där. Dofter är fruktansvärda. Utsikten är fruktansvärda. Ropen är olyckligt och kan inte göra mer än att sitta bredvid barnet och vänta." Pat och hennes dotter kunde inte röra Kevin när man sitter i sin sjukhussäng i tolv dagar, därmed kan generera dig otrolig smärta genom hemolytiskt uremiskt syndrom som hade utvecklats. I slutet av 2001, Kevin dog av förgiftning ectericia coli 0157: H7. Okänslighet för folkhälsan efter döden av Kevin började en lång och mödosam väg till Pat och Barbara. Detta team av mor och dotter, med stöd av familj, vänner, volontärer och okända, har kämpat för nästan ett decennium för att bättre förstå orsaken till död Kevin och se till att denna tragedi inte sprida sig till andra amerikanska familjer . År 2006 grundade de centrala förebyggande och utredning av livsmedelsburna sjukdomar. Centret var med i den hyllade dokumentären Food Inc. CDC uppskattar att 76 miljoner amerikaner får sjuka genom mat per år. Denna årliga antalet, 325.000 är på sjukhus och 5000 dör. Som Pat säger om hans motivation, "Du kan inte tillbringa tolv dagar tittar den typen av episod framför dig utan att nå slutsatsen att det är en förödande, äckligt och fruktansvärda sjukdom. Det kan förebyggas och vi har inte vidtagit åtgärder för att placera preventions på plats ännu. det är mycket mer nedslående. "

En osynlig lastbil

Barbara minns tydligt hans första interaktioner med hälsodepartementet. Medan Kowalcyks var på sjukhuset med Kevin kom hälsodepartementet för en intervju en och en halv timme och samla avföringsprover från familjen. Men det var det sista de hörde från hälsodepartementet. Efter en månad av död Kevin beslutade Pat för att fortsätta. Jag blev förvånad att lära sig att från hälsodepartementet hon och hennes man och dotter hade dessutom testat positivt för ectericcia coli 0157: H7. Därefter har hälsodepartementet underlåtit att informera familjen och läkare.

Sex livsmedelssäkerhet praxis

1. Använd rent vatten och säker mat. Vissa livsmedel är mer förknippade med livsmedelsburna sjukdomar. Hitta veta källan till maten. Att göra detta kan hjälpa dig att fatta mer välgrundade beslut.

2. Rengör. Ren mat på rätt sätt kan vara en av de viktigaste sätten att förebygga livsmedelsburna sjukdomar. Även om det kan tyckas självklart, är en bra Tvätta händerna före hantering av livsmedel krävs utöver matlagning och skärytor alltid bibehålla hälsan.

3. Separat. Separation hjälper till att undvika korskontaminering. Var noga med att separera råa livsmedel från andra objekt när du köper och när du lagar mat. Använd olika skärbrädor och redskap för råa och tillagade livsmedel.

4. Kök. Cook livsmedel för att undvika patogener att koka inkluderar både T: temperatur och tid. Lita inte på dina ögon, är en termometer det enda test för att avgöra när maten tillagas vid rätt temperatur. Undvik produkter svampiga ägg, är kakdeg som ingår i det här fallet!

5. Kyler. Det handlar om kylan när det gäller att fördröja tillväxten av bakterier. Refrigerate råa och färskvaror inom två timmar eller timme i mycket varmt väder.

6. Rapport sjukdom mat. Även om dessa sjukdomar påverkar miljontals amerikaner varje år, är det stora flertalet av dessa fall aldrig rapporteras till folkhälsan avdelningen. Lag att rapportera dessa sjukdomar kommer att skydda dina vänner, grannar och allmänheten. Uppsök läkare om du är sjuk.

Barbara oro vände sig då till sin gamla förskola dotter, Megan och barn som har varit i kontakt med honom under sjukhusvistelse Kevin. Kontakta från person till person är hög bland förskolebarn. Som Barbara säger: "Veckan efter Kevin dog var ett mirakel att Megan var mat och kläder. Han var fem vid den tiden och det fanns inget sätt någon frågade om du tvättar händerna eller använda tvål." Till synes harmlösa åtgärder som frekventa resor till röret Megan har satt samhället i riskzonen.

Barbara fortsatte att sätta press på hälsodepartementet. "Till slut kom tillbaka till oss och sa något i stil med" Tja, det är synd att aldrig undersökte hans fall, men nu har varit för lång och det finns en 95 procents chans att du inte hitta orsaken, så att inte utreda. "Vi var förkrossad. vi känner att vår son hade drabbats av en osynlig lastbil och ingen var verkligen intresserad av att hitta föraren. vi ville stämma hälsodepartementet. Enligt vår mening vi dömde en livstid av obesvarade frågor. vi verkligen ville veta vad som hade hänt . vad som gjorde honom sjuk både på väg att dö? "

Familj advokat som föreslog att erhålla en serie av DNA-fingeravtryck för biff som Kevin hade förbrukats innan det blir sjuka garanteras. Sju månader senare, äntligen fick de USDA information enligt FOI lagen. De lärde sig att Kevin PFGE mönstret inte hade skrivits, laddad och jämförs på rätt sätt. Jag tar två år innan jag visste Kevin sammanföll med ett påstående om kött 2001 två enzymer. Ändå hade de aldrig kunnat bevisa slutgiltigt att det var vad som orsakade hans sjukdom.

Kevin law och en ny väg

Under våren 2002, Barbara make, mor och syster gick till Washington D.C. att skapa och förespråka Kevin law. Pat minns hur snabbt rotlösa hans liv. "Det blev väldigt tydligt för mig att vi skulle fortsätta att gå på en väg som var mycket annorlunda än vad vi hade planerat." Kevin law gjordes för att förhindra förorenat kött och fjäderfäkött in i livsmedelsförsörjningen i USA. Med denna lag skulle USDA vara ansvarig för att identifiera sjukdoms patogener i livsmedel som är livshotande, skapar högre standarder för produktion och stänga fabriker som gång på gång misslyckas med att upprätthålla dessa standarder. Tyvärr gjorde Kevin lag inte, även om det har införlivats i stora delar av lagstiftningen.

Vid någon punkt i din resa till likström i väntan på att besöka senator, talade Pat med personen som sitter bredvid henne. Han var emot deras sak. I slutet av deras samtal, när mannen kallades att se senator, vände han sig om och sade Pat, "Titta dam, du inte förstår ekonomi detta. Amerikanerna vill att deras dollar menyn". Pat var upprörda, "nästan hoppade upp och säga att amerikanerna inte vill både dollarn meny där ett barn har den typ av död som var Kevin. Dessutom frågade jag receptionist vem jag var och hon sa till honom han var en politiker för köttindustrin från det ögonblicket, jag trodde. somehow folk hör vår sida av historien".

Forskning, utbildning, hängivenhet, service

Barbara och Pat var i Washington när det hände spenatutbrottet 2006. Detta utbrott var en smärtsam påminnelse. Som Pat säger: "Jag kommer aldrig att glömma att i Washington DC när det hände och se en bild av ett vackert barn på TV ... det var mycket, mycket, mycket svårt att inse att vi hade arbetat i så många år och fortfarande stod inför en omöjlig situation. det var först efter att vi har beslutat att gå med i vår organisation. "Barbara siktet inställt skapa en effekt organisation som American cancer Society och American heart Association. Hon ville ha en liknande effekt när det gäller hälsan hos livsmedelsburna sjukdomar.

När CFI bildades 2006, Barbara och Pat visste att vetenskapen skulle tjäna som sin mest grundläggande stöd. Så Barbara gick tillbaka till skolan för att få sin doktorsgrad i miljö och hälsa vid universitetet i Cincinatti. "Jag insåg att vi var tvungna att ha vetenskap med oss. Vår erfarenhet var att om vi litade på vetenskap, skyddar det. Det kommer att hjälpa dig att gå på rätt sätt. Det fungerade för oss."

Som lärare pension, var Pat största intresse i livet och dess roll i IFC alltid utbildning. "Dagen innan Kevin dör, erbjöd mig mitt första jobb undervisning på heltid. Jag kommer aldrig att glömma prata med det huvudsakliga. Han sade:" Vi kan ringa någon annan under tolv veckor och sedan kontrollera igen. ", Sa jag Nej, du förstår inte. jag kan inte lära hur jag tänker. "

Vi kan inte tolerera fel

IFC är väl medveten om misstag många amerikaner om risken för livsmedelsburna sjukdomar. När Pat Says "Moderna amerikaner är inte på denna premiss är .. Maten är en risk bara bryr sig om att ta bort detta från din hjärna Kombinationen av bristande kunskap om allmänheten om livsmedel i allmänhet skydd otillräcklig som finns idag och globaliseringen av livsmedelsförsörjningen har gått saker i en inte så perfekt storm".

Som förklaras av IFC platsen populationer med ökad risk för livsmedelsburna sjukdomar är barn, äldre, gravida kvinnor och nyblivna mödrar och alla med nedsatt immunförsvar. Offer för sjukdomen kan utvecklas allt från en reaktiv artrit till Gambre syndrom. Ectericcia coli 0157: H7, variant ectericcia coli enterohemorragisk är så hotande vilket kan leda till en potentiellt dödlig hemolytiskt uremiskt syndrom.

Barbara insåg hur felinformerade var på livsmedelssäkerhet innan Kevin död. "Det som förvånade mig är att jag anser mig ett välgrundat mamma. Jag har ett barn med födoämnesallergier, så jag visste om korskontaminering. Det fanns äta utanför. Jag arbetade i klinisk forskning och läsa en hel del medicinska tidskrifter och alla böcker föräldrar . När Kevin dog visste mer om säkerheten för bilsäten jag visste om livsmedelssäkerhet. Men se hur många gånger om dagen för att mata mina barn. "

När Kevin ursprungligen erkände var Barbara och hennes make överraskade. "Läkarna kom och satte sig att säga 'Tyvärr är detta en av de värsta möjliga saker som kan hända med ditt barn. Det bästa vi kan göra är att hålla kroppen vid liv medan sjukdomen händer och förhoppningsvis kan vi läka det när den är klar 'får du slutat tänka' Vad? " Vi lever i Amerika. Jag har ingen aning om att dessa var risker. Hade han vetat vad jag nu om jag hade gjort olika val?".

Förebyggande genom praxis

Det bästa skyddet av livsmedelsburna sjukdomar är att förhindra den initiala kontaminering. Barbara uppmuntrar människor att bli sina egna förespråkare för hälsosam mat och rent vatten eller källor. Detta innebär att veta var maten kommer och hur den produceras. "Om någon kommer till dig och säger: 'Åh, du är törstig. Ha ett glas vatten som har varit på bordet' skulle du ta det utan att ställa några frågor? Förmodligen inte. Många gånger vi äter måltider utan att förstå hur det händer. Hur det var denna måltid? Vad metoder användes? Hur gjorde ditt kök?".

Barbara och Pat att fortsätta sitt uppdrag. I augusti, Barbara fick LennonOno fredspris. Men lagstiftningsarbetet Pat kan avskräcka sina känslor. "Jag har arbetat med lagstiftning för ett och ett halvt år och jag har fjorton dagar på sig att passera. Fjorton dagar. Om du inte kan passera, är det sannolikt inte förmågan att nå denna punkt igen, kanske fem eller tio år. När jag tänker på det, jag tror att detta sätter hundratusentals människor i riskzonen. Hur kunde jag arbeta på något för nästan nio år och hängde på mitt ansikte fjorton dagar? vilken typ av magi måste göra du inte har gjort? Vad argument har lämnat utan lock?".

Baserat på denna enorma förlust, kontinuerliga avslag och tvivelaktiga oegentligheter, det är ett konstigt att Barbara och Pat aldrig har ifrågasatt hur någonsin var. Kanske beror det på att de väljer att komma ihåg det mesta av denna resa på nio år. Pat summan av graciösa sätt. "The vänlighet som folk har visat på den här resan ... deras vilja att hjälpa. Imponerar bara en hel del."