Visste du att din hjärna krymper medan du sover?

I alla tider, gillar det eller inte, du absorbera ny information som ändrar din hjärna. Specifikt en del av dina nervceller ansluta starkare, inrättande av synapser, en elektrisk signal som är på basis av inlärning och minne.
Naturligtvis är denna process begränsad eftersom det krävs energi för att hålla dessa anslutningar. Eftersom vi har så mycket energi, kan vi inte stärka våra synapser på obestämd tid. I själva verket varken det skulle vara hälsosamt för om synapser höll på att bli starkare, skulle våra nervceller nå ett tillstånd av hyperaktivitet som kan orsaka krampanfall eller epilepsi.
I teorin kan systemet nå den punkt av total mättnad, så att det inte bara skulle vara oförmögen att lära sig nya saker, men kunde inte avkoda miljö stimuli.
Dock har vår hjärna ett kort i rockärmen för att förhindra denna katastrof: nervceller kan minska sina synapser massa, försvagar dem så att deras styrka är mindre och förbrukar mindre energi. Och njuta av den bästa tiden att göra det: när vi sover, medan vi koppla från världen.

Synapser försvagas för att förhindra "överbelastning" i neuronala systemet


Nu har en ny studie vid University of Wisconsin indikerar att anslutningarna mellan nervceller under sömnen regrediera nästan 20%. Medan vi sover, synapser vila och förbereda sig för att möta den nya dagen, när de får nya stimuli i syfte att konsolidera de neurala mönster.
Denna justering kallas "synaptiska homeostas" och tjänar för nervceller att hitta en balans, särskilt de nätverk som kan vara alltför överbelastade och skulle undvika att "bränna", liknande den overhead som kan uppstå i ett elsystem .
Sömn är en perfekt tid för synaptiska renormalisering sker eftersom när vi är vakna alltid stimuli som fångar vår uppmärksamhet och aktivera olika områden i hjärnan, så att detta inte helt slappna av det.
Enligt dessa forskare är sömn det pris vi måste betala för att lära sig nya saker. I själva verket hade tidigare studier uppskattat att en komplex aktivitet under sömnen förekommer i vissa områden i hjärnan, eftersom inte bara minnet konsolideras, det faktum att vi lever under dagen, men de är också subtraheras emotionell påverkan och raderar alla detaljer inte är viktiga, vilket gör minnesutrymme.


Hjärnan skyddar de viktigaste anslutningarna


Forskarna använde en ny elektronmikroskop genom vilken kunde uppskatta de små förändringar som sker när synapser expandera eller kontrakt. De fann att bara några timmars sömn kan orsaka en 18% minskning av storleken på synapser.
Men det mest intressanta är att denna minskning inte påverkar alla lika synapser. Endast 80% av synapsförbindelser försvagas under sömnen, resterande 20% är de starkaste anslutningar som hjärnan "förlåta" under denna process.
De starkaste anslutningar är våra äldsta och mest etablerade vanor, lärande och mer etablerade våra mest värdefulla minnen. Så på något sätt hjärnan förstår att sådan information inte bör missas och därför är dessa anslutningar inte utsätts för försvagning process.